非常にまれな化石に保存されている貪欲な肉食恐竜の内臓

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中国内モンゴルの白亜紀後期のダウロン・ワンギの「例外的な」化石。 (画像クレジット: Wang, X. et al. Scientific Reports (2022); (CC BY 4.0))

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1億年以上前、恐ろしい鳥のような恐竜が湖に流され、現在の中国で例外的な化石に変化し、鳥類以外の恐竜から知られている数少ない無傷の腸の残骸の1つを保存していることが、新しい研究でわかりました.

古生物学者は、新たに発見されたダウロン ワンギ種に属する化石化した獣の「腹部に大きな青みがかった層」と、ドロマエオサウルス科の祖先を含む恐竜の系統を発見したとき、何か特別なものを発掘したことを知っていました。現代の鳥. この青みがかった層は、恐竜の腸の「例外的な保存」を持っていたと、研究者はジャーナルに掲載された研究に書いています。 (新しいタブで開きます) 11 月 19 日。

この発見は、鳥類と恐竜の両方の腸の進化に関する貴重な洞察を提供し、研究者に白亜紀前期 (1 億 4500 万から 1 億 500 万年前) の夕食の時間についてより明確な窓を提供します。

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D. ワンギのような「猛禽類」としても知られるドロマエオサウルス類は、ほとんどが小さく、羽毛があり、肉食性でした。 このグループは、ジュラ紀中期 (約 1 億 6700 万年前) から白亜紀の終わり (6600 万年前) まで地球を歩き回っていました。 彼らのランクには、ヴェロキラプトルやデイノニクスなど、最も有名なポップ カルチャーの恐竜が含まれていました。 しかし、その人気にもかかわらず、彼らの実際の内臓についてはほとんど知られていません。

軟部組織の保存はどの化石でもまれであり、腸の保存は恐竜では特にまれです。 「これはドロマエオサウルス科の最初のケースです」と、イタリアのパルマに本拠を置く独立した古生物学者である研究共著者のアンドレア・カウは、Live Scienceに電子メールで語った.

腐敗の原因となるバクテリアが軟骨や臓器などのデリケートな軟部組織を侵食するのを防ぐために、化石化の条件は適切でなければなりません。 新たに記載された D. wangi の標本は、現在のジェホール生物相である水域の底にある柔らかく細かい堆積物の下に非常に迅速に埋まった可能性があります。中国北部の地域。 そこでは、好気性バクテリアが生存できない低酸素環境で、恐竜の残骸が化石化しました。

研究者たちは、この恐竜の属名を、内モンゴル自治区のダウア族にちなんで「ダウロン」と、中国語で「ドラゴン」を意味する「ロング」にちなんで名付けました。 種小名の「ワンギ」は、内モンゴル自然史博物館の館長であるワン・ジュンヨウ氏にちなんでつけられた。

驚くべき保存状態から、D. wangi がどのように生活し、何を食べていたのかについての洞察が得られます。 研究者が知るところによると、その腸管は、肉食恐竜から知られている他のごくわずかな残骸に似ているように見えます。これは、より雑食性のドロマエオサウルスの腸計画が、白亜紀に続く現生鳥類の夜明けまで進化しなかったことを示唆しています。 また、D. wangi は哺乳類 (中生代ではアナグマよりも大きくなかった)、魚、その他の小さな恐竜、おそらく両生類などの小さな獲物を食べていたようです。 「ダウルロング地域にカエルや他の両生類が豊富に生息していることを考えると」、このドロマエオサウルス類がカエルやサンショウウオを狩っていた可能性がある、とカウ氏は述べた。

D. wangi の内臓は保存されていましたが、胃は保存されていませんでした。 おそらく、「動物の死の直後の非常に酸性の胃の環境」が、動物の鉱化と化石への変化を妨げた、と研究者は研究に書いている。

1993 年の映画「ジュラシック パーク」での描写とは対照的に、ほとんどのドロマエオサウルス類は比較的小さく軽量でした。 D. wangi 自体は、先端から尾まで 5 フィート (1.5 メートル) 弱の長さで、ポニーほどの大きさでした。 そして、その家族の他のメンバーと同様に、それは羽を飾っていました。

将来的に、Cau と彼のチームは標本をより詳しく調べて、その羽毛、生命、そしておそらくその死についての洞察を集めることを計画しています。 「私たちの希望は、生きている羽毛の色に関する情報を特定説(推定)し、軟組織の保存につながった特異な状態をよりよく再構築することです」と彼は言いました.



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