T. レックスの骨格の 2,500 万ドルのオークションは、レプリカの骨の論争をめぐって土壇場で中止されました

A Tyrannosaurus rex specimen, nicknamed Shen for now, is the first T. rex to hit the auction block in Asia.


香港のギャラリーに展示されている T レックスの標本、シェンとして知られています。 (画像クレジット: Christie’s Images Ltd. [2022])

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ティラノサウルス レックスの骨格の売却は、最大 2,500 万ドルになると予想されていましたが、巨獣の骨がオークションにかけられる直前に、物議をかもして中止されました。 今回のキャンセルは、骨の大部分が実際には別の有名な T レックスの骨のレプリカであるという専門家の懸念を表明した後に行われましたが、オークション ハウスは明らかにしていません。

シェンとして知られる T. レックスの骨格は、モンタナ州のヘル クリーク層で発見され、6,600 万から 6,800 万年前の白亜紀 (1 億 4,500 万から 6,600 万年前) にさかのぼります。 シェンは、長さ約 40 フィート (12.2 メートル)、高さ 15 フィート (4.6 メートル)、幅 7 フィート (2.1 メートル) で、重さは約 3,000 ポンド (1,400 kg) です。 恐竜の王様は、11 月 30 日に英国を拠点とするオークション会社 Christie’s によって香港で競売にかけられる予定で、アジアで販売された最初の T. レックスでした。

しかし、古生物学者は、シェンの骨の多くが、スタンとして知られる別の有名な T. レックスの骨格に非常に似ていることに気付きました。 (新しいタブで開きます) 報告。 2020 年、スタンはニューヨークのクリスティーズによってなんと 3,200 万ドルでオークションにかけられ、これまでで最も高価な T レックスの骨格となっています。

批判が高まった後、クリスティーズは11月20日、ハンマーの下に置かれる予定のちょうど10日前に、標本が「さらなる研究の恩恵を受ける」と言って、次のオークションからシェンを撤回すると発表したとニューヨークタイムズは報じた.

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シェンとスタンの類似点は、1992 年にスタンを発掘し、後に骨格を再構築したサウスダコタ州に本拠を置く化石会社、ブラック ヒルズ地質研究所 (BHIGR) の古生物学者によって最初に発見されました。 2 つの骨格の最も顕著な類似点は、左下顎にある大きな穴です。これはスタン特有の BHIGR でした。 (新しいタブで開きます) ピーター・ラーソン大統領はニューヨーク・タイムズに語った。

2020 年にスタンを売却したにもかかわらず、BHI​​GR は有名なスケルトンの知的財産を保持し、著作権を使用してスケルトンの塗装済みポリウレタン キャストを作成および販売しており、現在はそれぞれ最大 12 万ドルで販売されています。 (これらのキャストの1人はドウェイン「ザ・ロック」ジョンソンに売却されたため、映画の大スターが2020年にスタンの謎のバイヤーであったという憶測が飛び交いました。)

同社の著作権が侵害されている可能性があることに気付いた後、BHIGR の弁護士は Christie’s に連絡を取り、何が起こっているのかを確認しました。

T レックスは、2020 年 9 月 17 日にニューヨーク市のクリスティーズ オークション ハウスのギャラリーで、スタンのニックネームを付けました。 (画像クレジット: Spencer Platt/Getty Images)

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「彼らはスタンを利用して、スタンではない恐竜を売っている」とラーソンはオークションが中止される前にニューヨーク・タイムズに語った. 「それは非常に誤解を招くものです。」

法的な調査では、シェンの骨格に関するもう 1 つの重要な疑問も提起されました。

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オークションに出されたり、博物館に展示されたりするほとんどすべての恐竜の骨格には、セットを完成させるために少なくともいくつかのレプリカの骨が含まれています. たとえば、スタンの骨格には 190 個の元の骨が含まれています。これは、科学者が T レックスの骨格を構成していると考えている 380 個の骨の半分です。

すべての歯と下顎を含む約 300 のシェンの骨は、他の恐竜のレプリカでした。 (画像クレジット: Christie’s Images Ltd. [2022])

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クリスティーズは、シェンの骨格の「骨密度」は 54% であると主張しましたが、ニューヨーク タイムズによると、骨密度は科学用語ではないため、これは骨を取り巻く精査をほとんど鎮めませんでした。

最終的に、クリスティーズはシェンのリストを変更して、オリジナルの骨は 79 個のみであることを明らかにし、多数のレプリカの骨がスタンに基づいていたことを指摘しました。 しかし、継続的な圧力の後、オークションハウスは現在、販売を完全に中止しています.

最終的に「クリスティーズは正しいことをした」とラーソンは語った。

ニューヨーク・タイムズによると、シェンは現在、問題が解決するまで一般公開のために無名の博物館に貸し出されている.



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