ノーベル賞後の古代DNA研究の次は?

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または初めて、ノーベル賞が人類学の分野、つまり人類の研究を認めました。 古代の DNA (aDNA) 研究のパイオニアである Svante Pääbo は、2022 年の生理学または医学賞を受賞しました。これは、古代の骨格から抽出された DNA の配列を解読し、初期のヒトのゲノム (つまり、含まれているすべての遺伝情報) を再構築した驚くべき業績によります。 1つの生物で。

彼の功績はかつて、ジュラシック パーク スタイルのサイエンス フィクションにすぎませんでした。 しかし、ペーボと多くの同僚は、大規模な学際的なチームで働いて、私たちの遠い親戚である有名なネアンデルタール人と、よりとらえどころのないデニソワ人のゲノムをつなぎ合わせました。彼らの DNA が埋葬された子供の小さな小指の骨から配列決定されるまで、彼らの存在は知られていませんでした。シベリアの洞窟で。 これらの初期の人類との交配のおかげで、彼らの遺伝的痕跡は今日の私たちの多くに生き続け、私たちの体と病気の脆弱性を形作っています。たとえば、COVID-19 に対する脆弱性です。

「スヴァンテ・ペーボが古ゲノム学でノーベル賞を受賞」を参照

ペーボとチームメイトの画期的な発見以来、過去 10 年間で世界は人類の起源について驚くべき量のことを学びました。 そして、古ゲノム学の分野は急速に拡大しています。 科学者たちは、100 万年前に生きていたマンモスの配列を解読しました。 古代の DNA は、最初のアメリカ人の起源から、馬や犬の家畜化、家畜の放牧の広がり、牛乳を飲むことへの体の適応 (または適応の欠如) に至るまで、さまざまな問題に取り組んできました。 古代の DNA は、結婚、親族関係、移動性などの社会問題にも光を当てることができます。 研究者は現在、古代の人間、動物、植物の遺跡からだけでなく、洞窟の土に残された痕跡からでも DNA を配列決定することができます。

データは 2022 年 8 月まで最新です。

この研究の成長と並行して、人々は、世界中の骨格コレクションが aDNA のためにサンプリングされている速度についての懸念に取り組んでおり、研究がどのように行われるべきかについてのより広い会話につながっています. 誰がそれを行うべきですか!? それによって誰が利益を得たり、害を受けたりする可能性があり、誰が同意するのですか? そして、どうすればこの分野はより公平になることができるでしょうか? 遺伝学者と協力して古代アフリカの歴史を研究する考古学者として、私は挑戦と機会の両方を先取りしています。

より良い規律の構築

1 つの肯定的な兆候: 学際的な研究者が、研究の設計と実施に関する基本的な共通ガイドラインの確立に取り組んでいます。

北アメリカでは、学者たちが先住民の遺伝学者の将来の世代を訓練するプログラムを設計することにより、不公平に対処するために取り組んできました. これらは現在、歴史的に過小評価されてきた世界の他のコミュニティに拡大しています。 博物館では、サンプリングのベスト プラクティスが導入されています。 彼らは可能な限り最新の情報を収集しながら、祖先の遺跡への破壊を最小限に抑えることを目指しています。

しかし、特に世界のリソースに制約のある地域では、コミュニティの協議、倫理的なサンプリング、データ共有のポリシーを策定して実施するには、長い道のりがあります。 古代の DNA ラボ、資金提供、研究出版物がどこに集中しているかを見ると、発展途上国と豊かな工業国との間の格差は特​​に顕著です。 アジア、アフリカ、アメリカ大陸の一部の学者がこの分野で訓練を受け、研究を主導する機会が少なくなります。

この分野は、低所得国における考古学および文化遺産保護のための資金が相対的に不足しているなど、構造的な課題に直面しています。これは、採掘研究の長い歴史と迫り来る気候変動および遺跡の破壊によって悪化しています。 これらの問題は、古ゲノム学における地域的な偏りを強めます。これは、ヨーロッパなどの世界の一部が十分に研究されているのに対し、人類の発祥地であり、遺伝的に最も多様な大陸であるアフリカが比較的研究が不十分である理由を説明するのに役立ちます。考古学、ゲノミクス、古代の DNA。

公教育を優先する

古ゲノムの発見がどのように解釈され、一般に伝えられるかは、他の懸念を引き起こします。 消費者は、遺伝学とアイデンティティが同義であることをほのめかして、個人の祖先検査の広告で定期的に攻撃されています. しかし、生きた経験と何十年にもわたる研究は、生物学的祖先と社会的に定義されたアイデンティティが互いにそう簡単にマッピングされないことを示しています.

消費者は、遺伝学とアイデンティティが同義であることをほのめかして、個人の祖先検査の広告で定期的に攻撃されています.

aDNAを研究している学者は、学校や博物館などの教育機関と協力して、彼らの研究の意味を一般に伝える責任があると私は主張したい. これは特に重要です。なぜなら、政治的議題を持つ人々 (選出された役人でさえ) が調査結果を操作しようとするからです。

たとえば、白人至上主義者は、乳糖耐性を白人と誤って同一視してきました. 人々が牛乳を消化することを可能にする遺伝的形質の複数の起源の中心の1つであるアフリカの多くの家畜飼育者にとって、それは笑える虚偽です.

学際的なテーブルに寄りかかる

最後に、さまざまな分野の専門家がどのように協力すべきかについての議論があります。

古代の DNA 研究は急速に発展しましたが、遺伝学研究室以外では十分な会話が行われないこともあります。 この見落としは、考古学者、人類学者、歴史家、言語学者からの反発を引き起こしました。 彼らの専門分野は、古代の DNA の解釈を形成する数十年または数世紀にも及ぶ研究を生み出し、彼らの努力が古ゲノム研究を可能にしています。

「古代の DNA ブームは倫理的枠組みの必要性を強調する」を参照してください。

考古学者として、私はaDNAの「革命」が私たちの実践を有益に混乱させていると考えています。 考古学コミュニティは、先祖代々の骨格コレクションがどこから来て、どこに置かれるべきかを再評価するよう促されています。 古ゲノム学論文の補足で初めて明らかにされることもある考古学的データを公開することは、私たちに挑戦です。 それは私たちがテーブルに着席し、プロジェクトを最初から推進するのを助けるよう促します. 私たちは考古学の知識に基づいた研究を設計することができ、博物館や地域社会との長期的かつより強いつながりを持つことができます.

考古学者が、ペーボのノーベル賞が脚光を浴びているこの瞬間を受け入れ、私たちの分野を揺るがす海の変化に寄り添うなら、それはより良い方向に変化する可能性があります.

メアリー・プレンダガストは、ライス大学の人類学准教授です。

この記事は、クリエイティブ コモンズ ライセンスに基づいて The Conversation から再発行されたものです。 元の記事を読んでください。



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