ハリケーン「イアン」に襲われたフロリダ研究所、大部分無傷

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カリフォルニアの地震、オクラホマの竜巻、アイスランドの火山を見てきたクリスティーナ・アナヤは、自然界の危険をよく知っています。 そのため、彼女が昨年フロリダ ガルフ コースト大学 (FGCU) で働くためにフォート マイヤーズに引っ越したとき、生態学の寄生虫学者は自分が何に夢中になっているかを知っていました。 先週、ハリケーン イアンが迫っていたとき、彼女は「最悪の事態に備え、最高の事態を期待する」という考え方を持ち、食料を買いだめし、キャンプ用コンロを取り出し、懐中電灯の電池を補充し、飲料水を購入し、2 つ持って行きました。 9 月 27 日火曜日、ボニータ スプリングスで友達と一緒に嵐が収まるのを待ちます。 時速 150 マイルの風が予想されるため、彼女は自分のアパートが通れるかどうか確信が持てませんでした。

ハリケーン イアンは、9 月 28 日にカテゴリー 4 のハリケーンとしてフロリダを襲い、甚大な被害をもたらしました。 フォート マイヤーズ市は比較的無傷でしたが、わずか 13 マイル離れたフォート マイヤーズ ビーチ エリアは壊滅的な被害を受けました。 ハリケーン イアンは、レストラン、バー、ショップを破壊し、トレーラーハウスのコミュニティを破壊し、海辺の家々を押し流しました。 州全体の死者数は、今日(10 月 5 日)の時点で 100 人を超えており、その半数以上がフォート マイヤーズ ビーチがあるリー郡で発生していると CNN は報告しています。 ロイター通信によると、ジョー・バイデン大統領は、被害は米国史上最悪のものの一部であると述べた。

しかし、嵐の被害を大きく受けた地域には研究機関がないため、最悪の事態に備えていたアナヤを含む科学者たちは、研究にほとんど影響を受けなかった. 彼女のアパートは、嵐が去った直後に電力を取り戻し、水道が使えるようになりました。 ハリケーンが直撃した翌日、アナヤは大学に戻って数冊の本を受け取りました。 キャンパス内を歩いていると、倒木や低木が数本見られましたが、特に変わった様子はありませんでした。 「すべてがとても普通なので、ハリケーンを経験しなかったようなものです」と彼女は言います.

FGCU と周辺のフォート マイヤーズ市は嵐の進路にありましたが、ハリケーンを乗り切るために設置された既存のインフラストラクチャは、この地域を被害から守るのに非常に効果的でした、と FGCU のウイルス学者であるスコット マイケル氏は言います。 フォート マイヤーズにある彼のシンダーブロックの家は、ほんの数枚の帯状疱疹を失いました。 フォート マイヤーズ全体で、強化された信号機と一時停止標識、地下ケーブル、改善された建築基準法、幹線道路から離れた場所に植えられた樹木など、ハリケーンを緩和するための変更により、フォート マイヤーズの街路と建物は嵐に耐えることができました。 大学の発電機は、マイケルが RNA ウイルスを研究している研究室の電源を入れたままにしていました。 唯一の犠牲者は、ジェネレーターに接続されたときに再起動しなかった 1 つの冷凍庫で、内容物が解凍されました。

与えることを忘れないようにしなければならない [hurricanes] 彼らが値する尊敬。

—Paul Kirchman、南フロリダ大学、サラソタ マナティー校

嵐の進路から離れた場所にある他のラボもほとんど被害を受けませんでした。 ハリケーンが到着する前、サラソタ・マナティーにある南フロリダ大学の分子生物学者であるポール・カーチマンは、30 年以上の研究に費やされたすべてのサンプル (細菌と酵母菌株) を発電機でバックアップされた冷凍庫に保管していました。 ジェネレーターのおかげで、Kirchman は嵐の後、すべてのサンプルを安全に回収することができました。 しかし、嵐の洪水が彼の 1 階の研究室に到達した場合、発電機でさえサンプルを安全に保つことはできませんでした。 「それがさらに 80 km 北に来ていたら、おそらくすべてが失われていたと思います」と彼は The Scientist に語っています。

Kirchman にとって、大きな嵐を経験したのはこれが初めてではありませんでした。 彼はフロリダで育ち、ハリケーン カトリーナの前にニューオーリンズで過ごしました。 “これ [hurricane] そこで起こったことほど悪くはありません」と彼は言います。 「でも近いよ」

余分な水を掃除機で吸い取り、散らばった木や葉を取り除き、窓のシャッターを外し、機器を再び差し込むなど、最小限のクリーンアップを行った後、サラソタ マナティー キャンパスは今週、授業を再開しました。 しかし、Kirchman 氏は、一部の学生はまだ直接参加できないと述べています。 彼らの多くはさらに南に住んでおり、停電を引き起こしたり、ガソリンスタンドに干渉したりする洪水に見舞われており、不可能ではないにしてもドライブを行うことが困難になっています.

Kirchman は、ハリケーン イアンによって引き起こされたような壊滅的な被害が簡単に再び発生する可能性があることを強調します。

「いくつかのことを経ると [hurricanes] 彼らが何もしてくれなかったり、あなたのことを恋しく思ったりすると、『ああ、彼らは大したことじゃない』と思うようになります」と彼は言います。 「そして、あなたはこれが起こるのを見ます。 与えることを忘れないようにしなければならない [hurricanes] 彼らが値する尊敬を。」



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