中国の研究者が珍しい月の結晶を発見


中国の研究者は、月の表側の火山の破片の中にある新しいタイプの結晶と、地球上のクリーンで効率的なエネルギーの生産に革命を起こすのに役立つ可能性のある燃料源を発見しました.

中国の国営ニュースサイトである環球時報によると、中国の月の女神嫦娥にちなんでチェンジサイト-(Y)と名付けられた小さな透明な結晶は、10億年以上前のもので、人間の髪の毛と同じ幅です。 . 9 月初旬、国際鉱物学会の研究者は、この小さな月の結晶がこれまでに見られなかった組成を持ち、月または流星にのみ見られる他の鉱物に関連していることを確認しました。

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研究者たちは、2020 年に中国の嫦娥 5 号ミッション (前述の月の女神にちなんで名付けられた) の間に、約 4 ポンド (1.8 キログラム) の月の岩石の中から結晶を収集しました。 バイスによると、これらの岩石は 1976 年以来初めて地球に持ち込まれた月のサンプルであり、中国がこれまでに収集した最初の月のサンプルでした。 Changesite-(Y) 結晶の発見は、月で確認された 6 番目の新しい鉱物であり、中国によって確認された最初の鉱物です。 以前の 5 つの発見は、米国またはロシアのいずれかによって行われました。

しかし、嫦娥 5 号の月の岩石から発見された注目すべき発見は、小さな水晶だけではありませんでした。 分析された約 140,000 個の月の粒子の中で、科学者はヘリウム 3 の痕跡も発見しました。ヘリウム 3 は、地球上では非常にまれですが、月には豊富に存在すると考えられている元素ヘリウムの一種です。

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何十年もの間、科学者たちは、核融合の潜在的な燃料源としてヘリウム 3 に興味をそそられてきました。これは、極度の熱と圧力の下で 2 つの軽い原子がより重い原子に融合するときに発生する一種のエネルギー生成です。 核融合反応は星の内部で自然に発生しますが、人類は投入された以上のエネルギーを生み出すことができる核融合炉をまだ見つけていません。

欧州宇宙機関 (ESA) によると、ヘリウム 3 は、他の元素よりも放射線と核廃棄物を大幅に少なく生成するため、核融合の特に有望な燃料源です。 元素は地球上に比較的少量しか存在しないが、ヘリウム 3 は月にはるかに豊富に存在すると考えられており、太陽風によって数十億年にわたって月の土壌に直接堆積されてきた、と ESA は述べた。

実行可能な原子炉がなくても、ヘリウム 3 は月の資源競争に火をつけました。 米国や中国を含む複数の宇宙開発国や民間企業が、月のヘリウム 3 を採掘することに関心を示しています。 嫦娥 5 号が月の表側に新しいヘリウム 3 鉱床を発見したことで、月の鉱物資源を略奪する世界的な競争がさらに激化する可能性があります。

もともとライブサイエンスに掲載されました。





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