古代の「エイリアンの金魚」は、獲物を捕まえるために腸から歯のような「舌」を発射しました

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獲物を狩る「異星金魚」チフロエサス・ウェルシをアートに表現。 (画像クレジット: Joschua Knüppe 作 © ロイヤル オンタリオ博物館)

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「エイリアンの金魚」と呼ばれる古代の生き物は、3 億 3000 万年前に獲物を捕まえるために体から発射した歯のような舌のような構造を内臓に持っていましたが、その点では現代の軟体動物とそれほど違いはありませんでした。新しい研究が見つかりました。

歯のある舌ランチャー Typhloesus wellsi は 1973 年に最初に記載され、何十年も科学界で進化の謎でした。 気紛れな動物は石炭紀 (3 億 5890 万から 2 億 9890 万年前) にさかのぼります。 しかし、漠然と魚のような動物の化石は、他の石炭紀の動物とは非常に異なっていたため、科学者はそれらが地球外生命体に属していると冗談を言った。 現在、モンタナ州の非常によく保存された化石のおかげで、研究者たちは、これらのいわゆるエイリアンが軟体動物に似た摂食メカニズムを持っていることを発見しました。

多くの軟体動物は、歯舌と呼ばれる同様の反転した舌のような構造を持っています。これは、グループの肉食性および草食性のメンバーが食物をつかむために使用します。 したがって、研究者は謎の T. wellsi が初期の軟体動物であると疑っていました。

英国ケンブリッジ大学の古生物学の名誉教授で主執筆者のサイモン・コンウェイ・モリス(Simon Conway Morris)は、ライブ・サイエンスに次のように語った。

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Conway Morris は、2005 年に Astronomy & Geophysics 誌に掲載された記事で、T. wellsi を「エイリアンの金魚」と呼んだ。 (新しいタブで開きます). 彼は、石炭紀に種が地球に到着したことを気まぐれに想像しました。これは、訪れた銀河間コモドールがペットとして飼うことにうんざりし、ラグーンに投げ込み、数億年後に化石化した遺体を発見した人間の科学者を当惑させたためです。

「彼らが地球外の金魚であると真剣に信じていた人はいませんでしたが、彼らは非常に奇妙に見えました」とコンウェイ・モリスは言いました. 歯のようなガットタンに加えて、T. ウェルシは体長 3.5 インチ (9 センチメートル) にもなる柔らかい体を持ち、背中には前に進むための突出したひれがありました。

新しい研究のために、研究者はロイヤル オンタリオ博物館が取得した T. wellsi の標本を研究し、そのうちの 1 つに非常によく保存された歯のセットがあることを確認しました。 歯は、人間の口がある場所ではありませんでした。 むしろ、それらは化石の体の奥深くにあり、後方を向いていました。

Typhloesus wellsi の歯状の舌のような構造。 (画像クレジット: Joschua Knüppe 作 © ロイヤル オンタリオ博物館)

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科学者たちは、腸の前端が体から飛び出して、獲物をつかむために歯の位置を反転させたに違いないと結論付けました。つまり、捕食者の前腸を裏返しにします。 コンウェイ・モリスはこれを、指が飛び出すまで水で満たされた、または吹き込まれた指を押し込んだプラスチック製の手袋と比較しました. 研究者は、T. wellsi が活発な捕食者であったことを知っています。これは、コノドントと呼ばれる小さなワームのような獲物の残骸が内部にあるためです。

研究者らは新しい研究で、T. wellsi は初期の腹足類であり、現生のカタツムリやナメクジを含む軟体動物のグループであると提案しました。これらの生物の多くは獲物をつかむために前腸を伸ばしているからです。 コンウェイ・モリス氏は、「この舌状構造の発見は、本当に重要な証拠であると示唆している.

科学者が新しい化石標本を発見し、博物館のコレクションで化石を再調査すると、生命の樹上での古代種の位置が微調整される可能性があります。 この新しい研究は、T. wellsi が軟体動物であることを示唆していますが、その分類学的地位はまだ議論の余地があります。 イギリスのレスター大学の古生物学の教授であるマーク・パーネルは、ガーディアンに語った。 (新しいタブで開きます) 動物の系統は互いに独立して歯舌のような特徴を進化させることができるため、歯舌の存在はその種が軟体動物であると明確に宣言するものではない.

「それはまだ非常に奇妙な動物です」とパーネルはガーディアンに語った. “[The researchers] 興味をそそる新しい情報をいくつか見つけましたが、この奇妙なものが何であるかを確実に知るという点では、スラムダンクのケースにはほど遠いです。」

Conway Morris は、歯舌が軟体動物から独立して進化した可能性があり、将来の研究が新しい論文の発見を修正する可能性があることを認めていますが、彼は研究を行うことのその側面を受け入れています.

「科学へようこそ」とコンウェイ・モリスは言いました。 「それはすべて進行中の作業です。」

この研究は、ジャーナル Biology Letters で 9 月 21 日にオンラインで公開されました。 (新しいタブで開きます).

もともとライブサイエンスに掲載されました。



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