アメリカで赤ん坊を失う


生後 8 か月の赤ちゃんが亡くなった翌日、Kingsley Raspe さんがメールを開封したところ、自分の世話のためにコレクションに送られたことがわかりました。

その通知には、26.50 ドルというわずかな金額が含まれていました。これは、新生児の先天性心疾患やその他の障害の治療のために 250 万ドルを借りていると以前に言われていたことを考えると、本当にばかげています。

Raspe と妻の Maddie は、医者がピグテールの娘、Sterling の胸をこじ開けるのを見て耐えてきました。 医療チームは他にも多くの処置を行いました。 しかし、それは彼女、または彼女に対する両親の夢を生き続けることはできませんでした.

請求書は、生き残れない未熟児や重病の乳児の他の多くの家族と同じように、彼らのために生き続けました.

「この経験全体へのなんと永続的な賛辞でしょう」キングスレーは怒って言った. 「プロセスはとても無情でした。」

米国の 300,000 を超える家族には、毎年、新生児集中治療室で高度な医療処置を必要とする乳児がいます。 一部の赤ちゃんは何ヶ月も滞在し、高度に専門化された手術と 24 時間体制のケアのために天文学的な費用をすぐに生み出します。 サービスが提供され、米国のヘルスケアでは請求が続きます。 しかし、子供が亡くなったごく一部の家族にとっては、負担が大きすぎて耐えられない場合があります。

複雑なメディケイド資格規則のパッチワークは、非常に病気の子供たちのためにこれらの種類の法案を負担しようとしています. しかし、保険の内容は州ごとに異なり、多くの親、特に商業保険に加入している Raspes のような親は、申請することを知らないか、資格がないと考えています。

また、未熟児や非常に病気の赤ちゃんに降りかかる多くの危機は、その瞬間の緊急事態であるため、保険会社が費用のかかる介入のためにしばしば必要とする事前承認のための時間がない場合があります. そのため、保護者は治療をカバーするために保険会社と戦うという危機的状況、または喪に服している。

3 人の家族は KHN に、喪失を処理しようとしていたときに、医療費がどのように苦しみを悪化させたかを詳しく説明しました。

ベネット・マーコウ

ネバダ州リノの病院が 2020 年 11 月に駐車場を COVID-19 ユニットに改造していたとき、ベネット マーコウは 4 か月早く世に出ました。 彼の体重は1ポンド未満でした。 彼のケアチームは、ジェット人工呼吸器が彼の小さな肺を動かし続けていることへの賛辞として、彼に「ベニーとジェッツ」を歌うのが大好きでした.

2021 年 1 月 20 日、ベネットが生後 2 か月だったとき、彼の両親は、ベネットが失明しないようにするための特別なケアのために、カリフォルニア州サクラメントにある UC Davis Children’s Hospital に行く必要があると言われました。 転送チームは 1 時間で到着します。 ネバダ州のケアチームは、これは緊急事態だったので、家族は保険や交通手段について心配する必要はないと述べた.

ベネットの目の問題は、医師が恐れていたほど深刻ではなくなりました. また、Crissa Markow と夫の AJ は、REACH Air Medical Services から飛行機の料金を請求されましたが、ネットワークに接続されていないことが判明しました。 REACHの親会社であるグローバル・メディカル・レスポンスの政府関係担当副社長であるジェイソン・ソリックは、ベネットのメディケイドの報道が「失効」している間に乗車が起こったと語った.

Markows は、失効はないと述べた。 家族は中産階級で、ベネットはクリッサの保険に加入していた. 彼らは、飛行後、カリフォルニア大学デービス校のソーシャル ワーカーが詳細な情報を提供するまで、そうすべきだとは知りませんでした。

クリッサ・マーコウさんは、ソーシャルワーカーとしての 1 年間の収入よりも多い 71,000 ドルを請求されていることに気づいたとき、心臓がドキドキしたと言いました。 (予期しない請求をなくすことを目的としたノーサプライズ法は、家族の頭痛の種の一部を防ぐことができたかもしれませんが、ベネットは今年発効する前に生まれました. )

クリッサは解決に向けて取り組むことに慣れていましたが、ベネットのケア、仕事、もう一人の息子、そして自宅から約 2 時間半離れたベネットと一緒に滞在するための旅の手配をこなしながら、自分自身を見つけた請求の泥沼には圧倒されました。 クリッサは、医療費が徴収されないようにするために、週に 6 時間から 8 時間かけて医療費を処理していると推定しています。

ベネットは昨年7月、医師が彼の肺はもはや戦うことができないと言った後、亡くなりました. Markows は、保険会社や他の請求機関との戦いに死別休暇を費やしました。

最後に、Crissa は航空会社の REACH に電話をかけ、次のように述べました。これと戦わなくていい。」

10 月までに、Markows は、条件を開示しないという条件で REACH との法案を解決しました。 ソリック氏によると、会社は各患者とその家族の経済的および個人的な状況に基づいて合意に達しており、会社の患者擁護者はクリッサ・マーコウと17回話し合った.

「すべての和解金額が公開された場合、それらのレートはすべての患者と保険会社の期待になります」とソリックは言いました. 「最終的には、すべての患者が費用を抑えたいと考えるようになり、私たちのサービスが持続できなくなります。」

クリッサ・マーコウの雇用主が提供する保険は、メディケイドでカバーされたものを除いて、ベネットのケアに 650 万ドルを支払いました。 Markows は、REACH の和解に加えて、病院と医師に約 6,500 ドルを自己負担しました。 しかし、夫婦が息子を救うために喜んで支払ったであろう金額ではなく、終わりのない嫌がらせと電話に費やした時間が彼らを悩ませていました.

「私はベネットと一緒にいたかっただけです。それが私がやりたかったことのすべてです」とクリッサ・マーコウは言いました。 「そして、私はこれらの電話に何時間も費やしました。」

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ジャック・シッケル

ジャック シッケルは見事な銀色の髪と低形成性左心症候群を持って生まれました。 彼はワイヤーとチューブに囲まれていましたが、UVA 小児病院の看護師は、ジェシカと彼女の夫であるアイザックに、本当に「かわいい」赤ちゃんが生まれたとささやきました.

しかし、彼の先天性障害は、心臓の左側が完全に発達していないことを意味していました。 米国では毎年、1,000 人以上の赤ちゃんがこの症候群で生まれています。

2回の手術の後、ジャックの心臓は自力で十分な血液を送り出すことができなくなりました。 彼はそれを35日やりました。

彼の死から数週間後、Shickels 夫妻がバージニア州ハリソンバーグで彼のいない生活を混乱させようとしていたとき、2 つの紛らわしい請求書について病院の請求部門に電話をかけました。 その後、彼らは彼の治療の全費用が 340 万ドルであると言われました。

「私は笑って、それから泣いた」とジェシカは言った. 「彼は私たちにとって1ペニーの価値がありましたが、それは基本的に1日10万ドルです。」

ネットワーク外のラボからの請求書やその他の事前の承認通知が、メールボックスを圧迫し続けていました。 最終的に、彼らはメディケイドを取得する方法を見つけました。 Shickels は最終的にたったの 470.26 ドルを支払いました。

ジェシカは、ジャックの死から 7 か月後の 3 月に最後の請求書を受け取りました。

彼女は、バージニア大学の保健システムが、KHNの調査により、名門大学病院が医療債務を回収するために人々の家に抵当権を設定していることを発見した後、積極的な請求慣行を縮小していると述べたため、これらすべてが起こっていたと述べた.

UVAヘルスのスポークスパーソンであるエリック・スウェンセンは、シッケル家に哀悼の意を表し、メディケイドの補償範囲を含む財政支援を評価する「複雑なプロセス」を患者がナビゲートするのを助けるために医療システムが機能していると付け加えました.

KHN がコメントを求めた後、Shickels は UVA から、病院が支払いを返金しているとの電話を受けました。

病院のケアチームは家族に、悲しみに暮れるときに何をすべきかについてのパンフレットを渡していましたが、ジェシカ氏によると、より有用なパンフレットは、「子供が亡くなった後、医療費をどのように処理しますか?」というタイトルのものでした。

スターリングラスペ

Kingsley Raspe は、Sterling を「特別な小さな女性」とよく言います。彼女は、Jack Shickel と同じ先天性心疾患を持っているだけでなく、発育に深刻な影響を与えるまれな疾患である歌舞伎症候群とも診断されていました。 スターリングには、難聴、脊髄の問題、および免疫系の障害もありました。

Raspes の商業保険からの利益の説明は、夫婦が Sterling のケアに 250 万ドルを支払う必要があることを示していました。 250 万ドルの請求は大部分または全体が誤りである可能性が高いという Kingsley の疑いでさえ、その数字を見たときに感じた完全なパニックを消し去ることはできませんでした。

年間 90,000 ドルを稼いでいるコンピューター プログラマーである Kingsley は、まずまずの保険に加入していました。 彼は必死に「医療破産」をググった。

スターリングは、一部の州で複雑な医学的問題を抱えた子供が利用できるメディケイドを拒否されました. Kingsley は政府保険の申請書を提出しており、これはインディアナ州ゲイリーの実家から郵送で提出する必要がありました。 そうすることで、彼はスターリングが治療を受けていたイリノイ州の病院の近くにあるロナルド・マクドナルドのチャリティーハウスでパンデミックの初期に設定されたcovid曝露に関する厳格なプロトコルを破り、そこにとどまる彼の能力を危険にさらしました.

申請を却下するにあたり、インディアナ州は収入のしきい値とその他の技術的な理由を挙げました。

スターリングがメディケイドの資格を得られるように、誰もがキングスリーとマディに離婚するように言い続けました。 しかし、Tinder でマディに会った後、グリーンカードで米国にいる英国市民であるキングスリーにとって、それは選択肢ではありませんでした。

最終的に、Kingsley の保険会社は、Kingsley が 250 万ドルを支払う義務があるという誤った通知を修正しました。 家族は、スターリングの最初の入院と手術が事前に承認されていなかったため、間違いが発生したと伝えられた.

スターリングの生涯を通じて、キングスレーは娘の病室のベッドサイドでプログラミングの仕事をしていました。 彼は Web 開発者として、Sterling の高価なケアを分析するビジュアライゼーションを作成しました。 でも、あの頃を思い出すと泣く。

彼は、スターリングの命が、印刷された医療費の 2 インチの山に減り、請求書の間違いからの電話に耐えなければならないことを嫌っています。

他にも何万もの請求書を受け取ったにもかかわらず、彼と彼の妻は最終的に 4,000 ドルの免責金額と、わずかな少額の料金と、対象外の機器のレンタル料金を支払いました。 4月、マディは息子のレンを出産し、キングスリーは、スターリングが弟の守護天使を務めたことを知っていると語った.

「娘が亡くなりました。私は無傷ではありませんが、経済的に破綻しているわけではありません。すべての家族に同じことが言えるわけではありません」と彼は言いました。 「私はなんて幸運なんだろう? 想像しうる最悪の事態を経験した私は、自分自身を幸運だと思っている.

NICU のナビゲート

保険会社に連絡して、何が補償され、何が補償されないかを含め、NICU 滞在費用について話し合ってください。 赤ちゃんがまだプランに含まれていない場合は、必ず追加してください。

Medicaid または SSI として知られる Supplemental Security Income プログラムの申請については、すぐにソーシャル ワーカーに相談してください。 あなたの子供が資格を持っている場合、多額の医療費を伴う子供のための個人的な費用を劇的に削減できます.

マーチ オブ ダイムズは、圧倒的な経験を乗り越えるのに役立つように設計された「My NICU Baby」アプリを提供しています。 非営利団体によると、このアプリは、NICU や自宅での赤ちゃんのケアについて学習したり、赤ちゃんの進捗状況を監視したり、自分の健康を管理したり、やることリストや質問を追跡したりするのに役立ちます。

特定説(推定)の保険会社または請求書がわかりにくい場合は、州の保険事務所に連絡してください。 すべての州が消費者サポートを提供しており、一部の州には、あなたを支援できる専任の擁護者がいます。

Kingsley Raspe はまた、赤ちゃんのために新生児集中治療室に滞在している他の家族へのアドバイスを(´・ω・`)ました.

Bill of the Month は、医療費を分析して説明する KHN と NPR によるクラウドソーシングによる調査です。 私たちと共有したい興味深い医療費はありますか? それについて教えてください!




この記事は、Henry J. Kaiser Family Foundation の許可を得て、khn.org から転載したものです。 編集上独立したニュース サービスであるカイザー ヘルス ニュースは、カイザー パーマネンテとは無関係の超党派の医療政策研究組織であるカイザー ファミリー財団のプログラムです。






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