ジャクソンでは、水は戻ってきましたが、危機は残っています


9月中旬、ハワード・サンダースは、彼が「戦争地帯」と呼んだ無視された地区である第3区の家に向かう途中、白いキャデラックに水のボトルを詰めて、甌穴だらけの通りをぶつけた。

中央ミシシッピ州保健サービスのマーケティングおよびアウトリーチのディレクターであるサンダースは、その後、ジョニー・ジョーンズによってドアで迎えられました. 約 1 か月前に股関節の手術を受けて以来、74 歳のジョーンズは歩行器を使って移動し、市内の配水施設に行くことができませんでした。

ジャクソンの日常的な水の問題は、8月下旬に非常に深刻になり、ジョー・バイデン大統領は非常事態を宣言しました。洪水と水処理施設の問題により、大多数が黒人である市の水道が閉鎖されました。 9 月中旬に水圧が回復し、煮沸勧告が解除されましたが、問題は解決していません。

ボトル入りの水は今でも生き方です。 市の約 150,000 人の住民は、水道水で歯ブラシをすすがないようにし、シャワーを浴びている間は口を閉じたままにし、料理の計画を考え直し、水を探して車で移動できるようにガスの予算を立てないように注意を払う必要があります。 多くの住民は、水道料金の支払いに加えてボトル入りの水を購入します。つまり、他のすべてのお金が少なくなります。 家を出ることができず、水のケースを持ち上げることができない、ジャクソンの最貧層と最高齢の住民にとって、怪しげな水を避けることはそれだけ困難になります。

「私たちはショックを受け、トラウマを抱えています」とサンダースは言いました。

ジャクソンさんの水問題は、慢性疾患が蔓延しているミシシッピ州の深刻な健康危機の現れです。 平均余命が最も短く、幼児死亡率が最も高い州です。

ヒューストン大学の医学史家であるリチャード・ミゼル・ジュニアは、「水は、多くの人が生涯にわたって経験してきた怠慢への窓です。 「残りの人生でボトル入りの水を使用することは、持続可能ではありません。」

しかし、ジャクソンには代替案が存在しない、とロバート・スミス博士は述べた。 彼は 1963 年に公民権運動の成果として Central Mississippi Health Services を設立し、この組織は現在、ジャクソン地域で 4 つの無料診療所を運営しています。 彼は、糖尿病、高血圧、または心臓病などの複数の健康状態を持つ患者をよく見ています. また、安全でない水は、自宅で透析を行う人、免疫不全の人、粉ミルクを飲む赤ちゃんの死につながる可能性があると、スミス氏は述べています。

住民は今月、市と市の水道システムを担当する民間のエンジニアリング会社に対して訴訟を起こし、脱水症、栄養失調、鉛中毒、大腸菌への曝露、脱毛、発疹、消化不良など、多くの健康問題を経験したと主張しました。問題—汚染された水の結果として。 訴訟は、ジャクソンの水が鉛レベルを上昇させたと主張しており、これはミシシッピ州保健局によって確認された.

ジャクソンの現在の水の状況は極端ですが、多くの有色人種のコミュニティ、低所得のコミュニティ、および英語を母国語としない人々の割合が高いコミュニティも安全な水を持っていないと、天然資源の健康と食品の上級戦略ディレクターであるエリック・オルソンは述べています。防衛評議会。 非営利擁護団体の調査によると、これらのコミュニティは飲料水安全法違反の対象となることが多い. そして、これらのコミュニティが法律を順守するようになるまでには、より長い時間がかかる、と Olson 氏は述べています。

昨年可決された連邦インフラ法案には、国の飲料水と廃水システムを改善するための 500 億ドルが含まれています。 ミシシッピ州は 5 年間で 4 億 2,900 万ドルの資金を受け取る予定ですが、ジャクソンはその分を待つ必要があり、戦わなければなりません。

また、地域社会は、長引く病気やトラウマを抱えたまま何年も過ごすことがよくあります。 JAMA に掲載された最近の論文によると、ミシガン州フリントで水危機が始まってから 5 年後、同市の成人住民の約 20% が臨床的うつ病を患い、4 分の 1 近くが心的外傷後ストレス障害を患っていました。

ジョーンズは、多くの地元住民と同様に、ジャクソンの水を何十年も信用していません。 その不信、そして絶え間ない警戒、余分な出費、煩わしさは、心理的な負担の層を追加します。

「とてもストレスです」とジョーンズは言いました。

ミシシッピ州中部保健サービスの最高執行責任者であるオビー・マクネア博士は、市内の最も貧しいコミュニティにとって、水の危機は、犯罪や不安定な住宅などの既存のストレス要因に加えて存在していると述べています。 「添加剤です。」

時間の経過とともに、その努力と調整は犠牲になると、ジャクソンのコミュニティ健康公平非営利団体 My Brother’s Keeper の最高執行責任者である Mauda Monger 氏は述べています。 慢性的なストレスとケアへのアクセスの欠如は、慢性疾患を悪化させ、早産につながる可能性があります。これらはすべてジャクソンで蔓延しています. 「健康への悪影響は、短期間で起こるものではありません」と彼女は言いました。

ジャクソンの診療所にとって、水の危機は彼らの役割を再形成しました. 汚れた水を飲んだり入浴したりすることによる健康上の合併症を防ぐために、彼らは市内で最も困窮している人々にきれいな水を供給してきました。

「私たちは解決策の一部になりたい」と McNair 氏は語った。

ミシシッピ州コミュニティ ヘルス センター協会のテレンス シャーリー最高経営責任者(CEO)は、ミシシッピ州のコミュニティ ヘルス センターには、ミシシッピ州の最も貧しい住民のためのサービスのギャップを埋めてきた長い歴史があります。 「昔は、地域の保健センターが実際に出向いて、患者のために井戸を掘っていたことがありました。」

ミシシッピ州中部保健サービスは、2021 年 2 月に冬の嵐でジャクソンが何週間も水なしで放置されて以来、月に約 2 回、住民に水のプレゼントを行っていました。

しかし、8月に状況が再び悪化したため、サンダースは地元のラジオ番組のリスナーに、水が手に入らない場合はセンターに電話するように懇願しました. ジャクソンの住民の多くは、仕事のスケジュール、交通手段の不足、または身体的な障害のために、市の配布サイトに行くことができません。

サンダース氏は「突然、私はウォーターマンになった。

Thelma Kinney Cornelius さん (72 歳) は、サンダースの水の配達について、彼のラジオ出演から初めて知りました。 彼女は、2021 年に腸がんの治療を受けて以来、車を運転することができませんでした。彼女は最近、めったに料理をしません。 しかし、彼女は数日前の日曜日に例外を作り、ボトル入りの水のケースを使って米とエンドウ豆の鍋を作りました.

コーネリアス氏は、「そのルーチンに入ろうとするのは、多くの調整です. “それは難しい。”

ジャクソンの沸騰水勧告が解除された日、サンダースはヘルニアと診断された.おそらく重い水のケースを持ち上げたからだと彼は言った. それでも、翌日、サンダースは他のボランティアと一緒にバーデン・アディション地区を車で走り回り、人々のドアをノックし、水が必要かどうか尋ねました。

彼は、ジャクソンの住民が夏の危機からの長期的な影響に対処し続けているため、水の配達を止める計画はないと述べた. 住民は、鉛やその他の有害な汚染物質が水中に潜んでいることを今でも心配しています。

「ここは第三世界の小さな国のようなものだ」とサンダース氏は語った。 「正直なところ、来年はおそらくこれに取り組むでしょう。」




この記事は、Henry J. Kaiser Family Foundation の許可を得て、khn.org から転載したものです。 編集上独立したニュース サービスであるカイザー ヘルス ニュースは、カイザー パーマネンテとは無関係の超党派の医療政策研究組織であるカイザー ファミリー財団のプログラムです。






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