NASA は月曜、DART 宇宙船を小惑星に衝突させる予定です。 視聴方法はこちら。

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NASA の Double Asteroid Redirection Test (DART) 探査機は月曜日 (9 月 26 日) に小惑星に衝突するように設定されており、生命を脅かす小惑星が地球に衝突する前にそれをそらす人類の能力を初めてテストします。

1,210 ポンド (550 キログラム) の DART クラフトは、センサー、アンテナ、イオン スラスター、および 2 つの 28 フィート (8.5 メートル) の長さのソーラー アレイで構成されるしゃがんだ立方体型の探査機で、小惑星ディモルフォスに激突するように設定されています。およそ 13,420 mph (21,160 km/h) で移動します。

探査機のテストの目的は、幅 525 フィート (160 m) の Dimorphos の、より大きなパートナーである幅 1,280 フィート (390 m) の小惑星 Didymos の周りの軌道を遅くすることです。 どちらの小惑星も、DART の衝突時に地球から 700 万マイル (1100 万キロメートル) 以上離れているため、地球に脅威を与えることはありませんが、NASA の科学者はこのテストを使用して、より危険な小惑星がいつかどのようになるかを研究したいと考えています。その致命的な衝突コースから微調整されます。 DART は月曜日の東部標準時間午後 7 時 14 分に Dimorphos と衝突し、NASA TV で東部標準時午後 6 時に生放送が開始される予定です。

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NASAの惑星防衛チームで働く科学者のTom Statler氏は、9月12日のミッションに関するニュースブリーフィングで、「私たちのDART宇宙船は、自然な天体の動きを変える人類初の試みで小惑星に衝突する予定です。 「それは全世界にとって真に歴史的な瞬間になるでしょう。」

DART は 10 か月前に、カリフォルニア州のヴァンデンバーグ宇宙軍基地から打ち上げられた SpaceX Falcon 9 ロケットに乗って、ディディモスとディモルフォスへの旅を始めましたが、そのルーツはさらにさかのぼることができます。 2000 年代初頭、欧州宇宙機関 (ESA) の科学者たちは、ミゲル デ セルバンテスの 16 世紀の文学騎士ドン キホーテにちなんで名付けられた別の小惑星衝突テストを提案しました。 奇抜なミッションは最終決定されませんでした。 その後、2011 年に、ESA は NASA と共同偏向ミッションである小惑星衝突ミッション (AIM) に取り組むことに合意しました。 AIM は後に NASA の DART と ESA の Hera ミッションに分割されました。 月曜日に最初にディモルフォスと衝突し、2026 年に打ち上げられて墜落の余波を研究する 2 番目のロケットです。

科学者たちは、テストによってディモルフォスの軌道が約 1% 遅くなり、ディディモスとの軌道が近づくと予想しています。 ミッションは、ディモルフォスの 12 時間の軌道を 73 秒遅らせれば成功と見なされますが、実際の変化は最大 10 分かかる可能性があります。

DART クラフトは衝撃で破壊されるため、搭載されているディディモス偵察および光学航法用小惑星カメラ (DRACO) は、ディモルフォスに衝突する前のオービターの最後の瞬間の秒単位の画像しかスナップできません。 結果をより正確に把握するために、科学者たちはイタリア宇宙機関の LICIACube に目を向けます。これは、9 月 11 日に DART から分離した小型の「キューブサット」宇宙船です。衝突の余波を 34 マイル (55 km) の距離で周回します。 km)、LICIACube は軌道を変更する衝突と衝突によって投げ出された物質のプルームの写真を地球に送り返します。

イタリアの宇宙天体物理学研究所のスタブロ・イワノフスキー研究員は、「軌道を変える衝撃があり、クレーターが形成され、その後、宇宙を伝播する噴出物が発生します。LICIACubeはこれを撮影します」と語った。 Planetology と LICIACube チームのメンバーは、9 月 19 日のニュース ブリーフィングで次のように述べています。

また、衝突を目撃するのは、地上のいくつかの観測所です。 NASA のジェームズ ウェッブ宇宙望遠鏡とハッブル宇宙望遠鏡。 エージェンシーのルーシー宇宙船。 彼らの観測は、小惑星をうまく迂回させるためにどれだけの力が必要かを理解しようとしている科学者にとって非常に重要です。

小惑星リダイレクト機能の開発を検討している宇宙機関は、NASA だけではありません。 中国の国家宇宙局も、小惑星リダイレクト ミッションの計画の初期段階にあります。 中国は、2026 年に 992 トン (900 メートル トン) の長征 5 号ロケット 23 基を小惑星ベンヌに衝突させると述べている。

Bennu は、Didymos や Dimorphos ほど無害ではありません (ただし、潜在的な影響の脅威は 150 年以上先にあります)。 2175 年から 2199 年にかけて、8,550 万トン (7,750 万メートル トン) の宇宙の岩石は、地球の軌道から 460 万マイル (750 万 km) 以内に急降下しようとしています。 ベンヌが地球に衝突する可能性はわずか 2,700 分の 1 ですが、宇宙の岩の幅はエンパイア ステート ビルの高さと同じです。つまり、地球との衝突は大変動を引き起こし、海洋に着陸すると巨大な津波が発生します。 、人口密集地に着陸した場合、数百万人が死亡します。

ベンヌが地球に衝突したときの推定運動エネルギーは 1,200 メガトンで、これは広島に投下された爆弾のエネルギーの約 80,000 倍です。 比較すると、恐竜を一掃した宇宙の岩石は、約 1 億メガトンのエネルギーを供給したと Live Science は以前に報告しました。

“[A] 0.5 キロメートルのサイズの天体は、少なくとも直径 5 キロメートル、最大で 10 キロメートルにもなるクレーターを作ります」と、NASA の惑星防衛調整局のディレクターであるリンドリー ジョンソン (Lindley Johnson) はニューヨーク タイムズに語った。 「しかし、荒廃の範囲はそれよりもはるかに広く、クレーターの 100 倍にもなります。 オブジェクト [of] 東海岸の州に影響を与えるベンヌのサイズは、海岸の上下にあるものをかなり荒廃させるでしょう。」

もともとライブサイエンスに掲載されました。



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