研究者はハリケーン フィオナ後の後退を評価します

The Scientist Magazine®


自称ビーチバムで熱心な船乗りであるリッカルド・パパは、いつも天気をチェックしています。 プエルトリコ大学 (UPR) のリオ ピエドラス校の進化生物学者で、蝶の翅の色のゲノミクスを研究しているパパは、セーリング、パドルボード、サーフィンをしても安全な時期を知らせる天気予報アプリを携帯電話に持っています。 そのため、週末にハリケーン フィオナがプエルトリコを襲ったとき、彼はそれが来ることを数日前から知っていました。

パパはあまり心配していませんでしたが、ちょうど 5 年前のハリケーン マリアからすでに慣れ親しんだ手順を踏んでいました。 1つ目は、彼の親しい家族が安全であることを確認することでした. マリアとは異なり、彼と彼の家族が海岸から遠く離れた家族と一緒に暮らすために家を離れなければならなかったとき、パパは海岸近くの家に滞在するのに十分安全だと考えました. 彼は大学の研究室の全員に連絡を取り、全員が彼の電子メールに返信して、安全で滞在場所があるかどうかを確認するよう求めました。 彼が全員から返事を聞いたら、あとは座って待つだけでした。

パパの研究室で CRISPR で色を変えたオオカバマダラ

スティーブン・ヴァン・ベレゲム

ハリケーン フィオナは、週末にカテゴリー 1 の嵐としてプエルトリコに上陸し、ドミニカ共和国とタークス カイコス諸島に移動する前に、ほとんどの地域で電力と水を急速に破壊しました。 その後、フィオナはカテゴリー 4 の嵐に成長し、今日バミューダに向かっています。 CNNによると、これまでに少なくとも5人が死亡した。 保健社会福祉省長官は本日、プエルトリコの公衆衛生上の緊急事態を宣言しました。 パパの同僚の何人かは電力が回復したと報告していますが、島の多くはまだ電力がなく、利用可能な発電機で稼働しています. 神経科学者であり、UPR リオ ピエドラスの生物学部門の責任者であるカルメン マルドナド ヴラール氏によると、暴風雨は、UPR マヤゲス キャンパスを含む島の西部だけでなく、南部と東部を浸水させ、リオ ピエドラス キャンパスがある北部地域を残しました。比較的良好な状態にあります。 しかし、暴風雨の影響をすぐには受けなかった人々にとっても、この地域で続く停電と断水の影響は深刻です。

月曜日の朝にキャンパスに到着すると、大学は少なくとも日曜日(9月25日)まで学業および事務作業の休止を宣言しているにもかかわらず、パパは学生がすでに研究室に戻っており、建物の発電機からの電力を使用して分析を実行したり、宿題をしているのを見つけました. 嵐の直後のリオ ピエドラス キャンパスは比較的歩きやすく、マリアの後とは対照的に、道を塞ぐ倒木はなく、キャンパスの建物から引き裂かれたわがままな窓もありませんでした。 それでも、合格した生徒たちの中に陰気な空気を感じたという。 2017 年のハリケーン マリア、2020 年の地震、COVID-19、そして今では 2 番目のハリケーンで、パパは前進するのが大変だと言います。

「比較してはるかに小さいハリケーンでさえ、それらの暗い記憶とストレスの感情を呼び戻します」と、サンフアンの医学生であるマリアナ・フェレはワシントン・ポストに語っています. 「私が友人全員から受け取っているメッセージは、『私は PTSD を患っています』というものです」または心的外傷後ストレス障害です。

ハリケーンに備えたパパの研究室

リカルド・パパ

火曜日にパパが研究室に戻ったとき、建物内の実験装置を稼働させていた発電機が停止し、パパがサンプルを保管していた冷凍庫が停止しました。 彼と何人かの学生は必死になって、サンプルと試薬を分類し、最も重要だと思われるものを選び、ドライアイスのベッドの上で、発電機がまだ稼働している別の建物に急いで運びました。 残りは台無しにされ、捨てなければならなかったとパパは言います。

「私たちがここで行うすべての紙や製品は、これらの課題に対処する必要がない他の場所よりもはるかに多くの作業を必要とします」と彼は言います. 「どのサンプルを保存する必要があるか、何を採取するか」という決定に常に直面しながら、常に最前線で生活するのは難しいことです。 そして、いつ電気が戻ってくるかわからないので、それはあなた次第です。」

「ハリケーン マリアの後、科学者が団結して「モンキー アイランド」を救う」を参照してください。

Maldonado-Vlaar 氏と医科大学の同僚にとって、唯一できることは継続することでした。 発電機の故障中はサンプルを移動するために慌てなければなりませんでしたが、生物医学研究者は限られた電力と発電機を組み合わせて作業することで、何とか正常な感覚に戻ることができたと彼女は言います。

「研究者の皆さん、仕事の性質上、私たちは常に他の誰よりも先に仕事に戻ります。 これが重要でなければ、私たちは今していることをしていないでしょう」と彼女は言います。 「課題はありますが、私たちは立ち上がっています。」

パパは、自然災害によってもたらされる課題は、公立大学の科学者が近年経験した予算削減によって引き起こされた課題に比べれば見劣りがすると主張する。 11 のキャンパスを持つ UPR 大学システムは、2016 年以降、予算がほぼ半分に削減され、授業料が 3 倍に跳ね上がりました。

「人間として、またたまたま科学者である人間として、教えられることはたくさんあります」と彼は言います。 「それは回復力です。 おもう [scientists] 彼らよりもプエルトリコをもっと称賛すべきだ」



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