ジェームズ・ウェッブ望遠鏡の新しい画像で輝く海王星の幽霊のようなリング

Neptune and its rings glow eerie white in this new James Webb Space Telescope images


惑星の輪に関して言えば、土星は誰もが認める代表的な子です。 しかし今、ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡 (JWST) が撮影した見事な新しい画像のおかげで、新しい候補がリングに登場します。

欧州宇宙機関 (ESA) が本日 (9 月 21 日) 公開した新しい写真では、私たちの太陽系の 8 番目の惑星である海王星が、輝かしい水晶玉のようにきらめき、その周りに薄手の輪が魔法のように巻き付いています。

天文学者は、太陽から地球の約 30 倍の距離に位置する氷の巨人が、主に氷の塵でできた 5 つのリングを持っていることを数十年前から知っていました。 ESA によると、1989 年に探査機ボイジャー 2 号が海王星の数千マイル以内を通過して以来、新しい画像はこれらの極寒の輪をどの調査よりも鮮明に詳細に明らかにしています。

ジェイムズ ウェッブ宇宙望遠鏡の新しい画像は、海王星の 14 個の衛星のうち 7 個を明らかにしており、その中には大きくて明るい月のトリトン (左上) が含まれています。 (画像クレジット: NASA/ESA/CSA および STScI)

ESA の研究者は声明の中で、「ウェッブの画像は、いくつかの明るい細いリングに加えて、海王星のかすかなダスト バンドをはっきりと示しています。 「ウェッブの非常に安定した正確な画質により、これらの非常にかすかな環を海王星のすぐ近くで検出することができます。」

私たちの太陽系の端近くに浮かぶ海王星は、肉眼では見えないほぼ永久的な黄昏の世界です。 しかし、ボイジャー 2 号とハッブル宇宙望遠鏡が撮影した可視光画像では、海王星は印象的な青色に見えます。

NASA によると、その色は、惑星の曇った大気中のメタンから来ており、溶けた氷、アンモニア、その他の化合物の超高温の海に溶け込む前に、惑星内の非常に深いところまで広がっている可能性があります。 特殊なセンサーを使用して近赤外線波長の光を捉える JWST にとって、これらのメタンの雲は反射した太陽光で不気味に輝き、惑星をより幽霊のような白い外観にします。

新しい JWST 画像のもう 1 つの顕著な特徴は、海王星の衛星です。 惑星の 14 個の知られている月のうち 7 個がここに展示されており、その中には最大のトリトン (左上隅にある非常にとがった光の点として見られる) が含まれています。 明るい星のように見えますが、トリトンは実際には非常に反射する氷のような岩です。

ESA によると、「凝縮した窒素の凍結した光沢に覆われた Triton は、それに当たる太陽光の平均 70% を反射します」。 「惑星の大気はウェッブの波長でのメタン吸収によって暗くなるため、海王星よりもはるかに輝いています。」

JWST は 7 月 12 日に運用を開始し、地球に近い物体と気が遠くなるほど遠くにある物体の両方に焦点を当てた、宇宙の魅力的な一連の画像をすでに公開しています。 ESAによると、望遠鏡は来年も海王星とトリトンの両方を観測し続ける予定です。

もともとライブサイエンスに掲載されました。



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