中国で発見された大砲の弾丸ほどの大きさの結晶を詰めた恐竜の卵

Scientists think the eggs belong to a new species.


中国の古生物学者によって、結晶で満たされた砲弾サイズの恐竜の卵が 2 つ発見されました。

化石化した球形の卵は、これまで知られていなかった恐竜の種に属し、方解石の結晶が詰まっているのが発見されました。 それらは、中国東部の安徽省の前山盆地で発掘されました。

流域の土から 3 つの卵が掘り出されましたが、残っているのは 2 つだけです。 発見を行った研究者は、3 番目は「失われており、まだ収集の過程にある」と述べています。 3 番目の卵が置き忘れられたのか、発掘中に破損したのか、盗まれたのかは不明です。 残りの 2 つの卵は、Shixingoolithus qianshanensis という名前で分類され、新たに記載された卵種となっています。 (Oospecies、oogenera、oofamily は、卵からのみ知られている恐竜の分類名です)。

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研究者によると、卵は「ほぼ球形」で、長さは 4.1 から 5.4 インチ (105 から 137 ミリ)、幅は 3.9 から 5.3 インチ (99 から 134 ミリ) で、大まかに大砲の玉の大きさです。 集められた2つの卵のうちの1つは、部分的に壊れているのが見つかりました。 その内面は「方解石結晶層で覆われており、個々の方解石結晶がはっきりと見える」と研究者は報告しています。

方解石は、鳥や恐竜の卵によく見られる炭酸塩鉱物である、と研究の著者は説明した. カルサイト結晶は、骨、歯、爪を強化するためにも使用される炭酸カルシウムが卵殻構造から分離し、ゆっくりと成長する結晶の形で内部表面に堆積するときに形成されます.

2014 年にジャーナル Cretaceous Research に掲載された以前の研究では、以前に発見された別の種の Shixingoolithus の卵が鳥脚類に属していた可能性が高いことが示唆されました。長いです。 鳥脚類は、三畳紀の後半 (2 億 5,190 万から 2 億 130 万年前) から白亜紀後期 (1 億 4,500 万から 6,600 万年前) まで生きていました。ユカタン半島に激突したチクシュルーブ小惑星の衝突とその余波。

その激変的な衝突に続いて、膨大な量の硫黄が成層圏に飛び散りました。 硫黄ガスは、おそらく何世紀にもわたって太陽を遮り、地球を急速に冷やし、致命的な酸性雨を降らせ、何万年にもわたって海洋の化学的性質を変化させてきました. これらすべてが、鳥脚類を含む地球の動植物種の約 75% の絶滅につながりました。

白亜紀には、現在の中国東部で火山噴火が発生し、膨大な量の堆積物が堆積したため、この地域は化石ハンターにとって特に豊かな地域になりました。 ナショナルジオグラフィックによると (新しいタブで開きます)、中国北西部の遼寧省だけでも、60 種以上の植物、90 種近くの脊椎動物、および約 300 種の無脊椎動物が確認されています。

これらの条件は、恐竜の卵を保存するのにも最適であると研究者は報告しています。

「中国の白亜紀後期の恐竜の卵は、驚異的な量、豊富な種類、広い分布が特徴です」と彼らは研究に書いています。 「中国では、約 16 のオオファミリーと 35 のオオジェネラが報告されています。」

もともとライブサイエンスに掲載されました。



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