研究は、コスタリカとパナマでの両生類の死滅とマラリア症例の急増を関連付けています



数十種のカエル、サンショウウオ、その他の両生類が、1980 年代から 2000 年代にかけてラテンアメリカの一部から静かに姿を消しました。生態学者の小さなグループを除いて、人間からの通知はほとんどありませんでした。 しかし、カリフォルニア大学デービス校の研究によると、両生類の減少は人々の健康に直接影響を及ぼしました。

ジャーナル Environmental Research Letters に掲載されたこの研究は、コスタリカとパナマでの両生類の死亡と、この地域でのマラリア症例の急増を関連付けています。 スパイクのピーク時には、年間 1,000 人あたり最大 1 人が、両生類の絶滅が起こらなければ通常は発生しなかったであろうマラリアにかかっていることが研究で判明しました。

安定した生態系は、病気の予防や健康に重要なプロセスの調節など、人間の幸福のあらゆる側面を支えています。 大規模な生態系の混乱が起こるのを許せば、事前に予測するのが難しく、進行中の制御が難しい形で人間の健康に大きな影響を与える可能性があります.」


マイケル・スプリングボーン、筆頭著者、カリフォルニア大学デービス校環境科学政策学部教授

自然実験

1980 年代初頭から 1990 年代半ばにかけて、Batrachochytrium dendrobatidis (「Bd」) と呼ばれる致命的な真菌性病原体がコスタリカを横断し、両生類の個体数を壊滅させました。 この両生類のツボカビは、2000 年代を通じてパナマを東へと移動し続けました。 世界的に、この病原体は少なくとも 90 種の両生類を絶滅させ、さらに少なくとも 500 種を減少させました。

コスタリカとパナマで両生類が大量に絶滅した直後、両国でマラリア患者が急増しました。

カエル、サンショウウオ、その他の両生類の中には、毎日何百もの蚊の卵を食べるものもいます。 蚊はマラリアの媒介生物です。 科学者たちは、両生類の激突がマラリア症例の増加に影響を与えたのではないかと考えました。

これを解明するために、研究者は両生類の生態学に関する知識、新たにデジタル化された公衆衛生記録データ、およびこの自然実験を活用するために経済学者によって開発されたデータ分析方法を組み合わせました。

「生態系と人間の健康との間に複雑な相互作用が存在することは以前から知られていましたが、これらの相互作用を測定することは依然として非常に困難です」と共著者の Joakim Weill 博士は述べています。 研究が行われたとき、カリフォルニア大学デービス校の候補者。 「通常は一緒にならないツールとデータを統合することで、そこにたどり着きました。協力する前に爬虫両生類学者が何を研究したか知りませんでした!」

結果は、真菌病原体の拡散の時間と場所、およびマラリア症例の増加の時間と場所との間の明確な関係を示しています。 科学者たちは、別の交絡因子を完全に排除することはできませんが、マラリアを促進し、同じパターンの死亡率をたどる可能性のある他の変数の証拠は見つからなかったと指摘しています.

樹木被覆の喪失もマラリア症例の増加と関連していましたが、両生類の喪失とほぼ同じ程度ではありませんでした. 典型的な樹冠喪失のレベルでは、両生類の死亡率が 1,000 人に 1 人であるのと比較して、年間のマラリア患者数は 1,000 人あたり最大 0.12 人増加します。

貿易の脅威

研究者は、国際的な野生生物取引を通じて同様の病気が将来広がることを懸念して、研究を実施するよう動機づけられました。 たとえば、Batrachochytrieum salamandrivorans、または「Bsal」も同様に、世界の貿易市場を通じて生態系に侵入する恐れがあります。

スプリングボーン氏は、野生生物への病原体の拡散を防ぐのに役立つ可能性のある対策には、脅威に関する知識が進化するにつれて、そのような病気をホストする種をより適切に対象とするように貿易規制を更新することが含まれると述べました.

スプリングボーン氏は、「これらの保護手段を導入するコストはすぐに明らかになるが、今回のような生態系の混乱を回避することによる長期的な利益は評価が難しいが、この論文が示すように潜在的に莫大なものになる可能性がある」と述べた.

その他の共著者には、メリーランド大学のカレン・リップス、パナマのスミソニアン熱帯研究所のロベルト・イバニェス、カリフォルニア大学デービス校のアニルダ・ゴーシュ、国際生物多様性同盟およびケニアの CIAT が含まれます。

この研究は、国立科学財団とカリフォルニア大学デービス校の環境研究所によって資金提供されました。

ソース:

カリフォルニア大学デービス校

ジャーナルの参照:

スプリングボーン、MR、他。 (2022) 両生類の崩壊により中央アメリカでマラリアの発生率が増加。 環境研究レター。 doi.org/10.1088/1748-9326/ac8e1d.



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