汚染を取り除くことは、老化の霧を取り除くのに役立ち、認知症のリスクを減らす可能性があります


過去 10 年間に、大気汚染が高齢者の脳に害を及ぼし、認知機能の低下や認知症の原因となることが、ますます多くの研究によって示されてきました。 明らかになっていないのは、空気の質を改善することが脳の健康に役立つかどうかということです.

6 つの大学と国立老化研究所の研究者によって今年発表された 2 つの研究は、高齢者集団におけるそのような利点の最初の証拠を提供します。

Proceedings of the National Academy of Sciences に掲載されたあるレポートでは、2 種類の大気汚染が 10 年にわたって減少した後、74 歳以上の女性の認知症のリスクが大幅に低下したことがわかりました。産業資源、および山火事などの自然現象。 微粒子状物質は、同様の発生源から発生する非常に小さな固体と液体の混合物です。

2,200 人以上の高齢女性の同じサンプルに基づく PLOS Medicine の 2 番目のレポートでは、これらの汚染物質のレベルが低いほど、認知機能の低下速度が遅いことがわかりました。 空気の質の改善が最も顕著だった地域では、テストにもよりますが、認知機能低下の速度が最大で 1.6 年遅れました。

どちらの研究も全国規模であり、参加者の社会経済的地位、近隣の特性、既存の病状、喫煙などのライフスタイルの選択など、結果に影響を与える可能性のある他の要因を考慮しています。

彼らの結果を説明できるものは何ですか? 南カリフォルニア大学医学部の研究神経学の助教授である Xinhui Wang 氏は、「大気汚染レベルが低下すると、以前の環境からの侮辱から脳が回復しやすくなると考えています」と述べています。 この仮説は、動物実験や脳画像を通じてさらに検討する必要があると彼女は示唆した.

大気汚染が脳に与える影響については、いくつかの理論があります。 非常に小さな粒子 (人間の髪の毛は、最大の粒子の少なくとも 30 倍の大きさ) が嗅覚 (におい) 系を介して鼻腔から脳に移動し、脳の免疫系を警戒状態に置く可能性があります。 または、汚染物質が肺に留まり、炎症反応を引き起こし、それが広がり、脳につながる可能性があります.

また、汚染物質は、脳の健康に不可欠な心血管系に損傷を与える可能性があります。 (大気汚染、脳卒中、心臓病の間の関連性は十分に確立されています。) または、小さな粒子が血液脳関門を通過して、直接的な損傷を引き起こす可能性があります。 また、酸化ストレスが発生し、細胞や組織に損傷を与えるフリーラジカルを放出する可能性があります.

高齢者は、肺活量が低下し、大気汚染物質が呼吸器疾患や心臓病などの状態を悪化させる可能性があるため、大気汚染の悪影響を受けやすくなっています。 また、大気汚染の影響は時間の経過とともに蓄積され、長生きすればするほど危険にさらされる可能性があります。

しかし、大気汚染の潜在的な認知的影響が認識されたのは比較的最近のことです。 いくつかの小規模な研究に続いて、2014 年に、高齢の男性と女性の多様なサンプルにおける大気汚染と認知との関連性を示す最初の全国的研究が発表されました。汚染の少ない地域に住む人々よりも認知の問題。

数年後に発表された別の研究では、汚染レベルが最も高い傾向にある恵まれない地域に住む高齢者では、大気汚染の認知的影響が拡大することが報告され、これらの調査結果が拡張されました。 これらの地域の住民が経験する慢性的なストレスは、「有毒な攻撃によってニューロンが損傷を受ける割合を増加させる可能性がある」と著者らは書いている.

大気汚染は、認知機能の低下や認知症に影響を与える多くの要因の 1 つにすぎない、と研究者は同意しており、この種の結果は因果関係ではなく関連性を確立しています。

最近の研究では、曝露が環境保護庁によって設定された基準を下回っていても、高齢者の認知が影響を受けることが示唆されています. 南カリフォルニア大学で老年学と社会学の准教授を務めるジェニファー・エイルシャー氏は、「高齢者の場合、大気汚染が安全なレベルというのは実際にはありません。

「これらの汚染物質の基準を引き下げ続けることが重要です」と、ハーバード大学公衆衛生大学院の環境衛生主任研究員である Antonella Zanobetti 氏は述べています。 彼女は同僚とともに、国立老化研究所の助成金を受けて、大気汚染がメディケア受給者のアルツハイマー病および関連する認知症のリスクにどのように影響するかを研究しています。 2019 年、彼女の研究では、微粒子状物質のレベルが高いほど、認知症の高齢者の入院率が高くなることが示されました。これは、病気の進行のマーカーです。

昨年、これまでで最大の米国の研究の 1 つで、別の研究者グループが、アルツハイマー病やその他の認知症と診断された 1,200 万人のメディケア受給者を対象に、微粒子物質への長期暴露と二酸化窒素との関連性を調査しました。 高レベルのこれらの汚染物質にさらされると、すでに比較的進行している認知機能の低下が加速し、診断率が上昇するように思われる、と研究者は結論付けています。

人口全体の研究に加えて、世界中の約 20 の科学研究所が、大気汚染が動物の認知症にどのように寄与するかを研究しています。 USC では、老化の神経生物学を研究する教授であるカレブ フィンチが、国立老化研究所から 5 年間で 1,150 万ドルの助成金の共同主任研究員を務め、都市部の大気汚染がどのように認知症のリスクを知らせ、加速するかを研究しています。脳の老化。

フィンチが対処する必要があると述べた問題には、次のようなものがあります。大気汚染物質に対して最も脆弱な脳の領域はどれか? 人々が最も危険にさらされるのはいつですか!? ダメージはどのくらい続きますか!? 回復は可能ですか!? また、食事や運動などの生活習慣の介入は役に立ちますか?

「主なポイントは、アルツハイマー病が大気汚染を含む環境の影響に非常に敏感であることを認識しているということです.

これを認識して、2020 年に認知症の予防、介入、およびケアに関するランセット委員会は、大気汚染を認知症の修正可能な危険因子のリストに追加し、これらの危険因子に対処すれば、世界中の認知症症例の最大 40% が予防または遅延される可能性があると推定しました。 .

彼女の側では、Ailshire は、公共政策が違いを生むことができると楽観的です。 彼女は、2000 年から 2019 年にかけて、大気質を改善する努力により、年間平均の微粒子状物質による汚染が全国的に 43% 減少したと指摘しました。 「これらの努力が続くことを強く望んでいます」と彼女は私に語った.

大気汚染が気になる高齢者が自分でできることとは!?

非常に暑い日には、オゾン濃度が高くなる午後ではなく朝に散歩に出かけましょう、とデンバーの呼吸器疾患を専門とする医療センターであるナショナル ジューイッシュ ヘルスの呼吸器科医であるアンソニー ガーバー博士は述べています。 有毒ガスであるオゾンは、さまざまな化学物質が日光や熱と相互作用するときに形成されます。

細かい粒子状物質をまき散らす山火事がより一般的になっている米国西部に住んでいる場合は、火事が地域の空気の質に影響を与えている日に「KN95マスクを着用してください」とガーバー氏は言いました. また、余裕があれば、自宅用の空気清浄機を購入することを検討してください.

お住まいの地域の空気の質のレベルを確認するには、AirNow.gov にアクセスしてください。Ailshire をお勧めします。 「リスクの高い日であれば、外に出て重い庭仕事をする日ではないかもしれません」と彼女は言いました.

しかし、常に内側にいて、自己防衛的になりすぎないようにしましょう。 「高齢者が外に出て運動することは本当に重要です」とガーバーは言いました. 「私たちは高齢者が大量の粒子状物質を吸い込んでいるために病気になってしまうことを望んでいませんが、不活発になって家に閉じ込められることも望んでいません.」

回答を希望する質問、ケアに関して抱えている問題、ヘルスケア システムに対処するために必要なアドバイスについて、読者からぜひお寄せください。 khn.org/columnists にアクセスして、リクエストやヒントを送信してください。




この記事は、Henry J. Kaiser Family Foundation の許可を得て、khn.org から転載したものです。 編集上独立したニュース サービスであるカイザー ヘルス ニュースは、カイザー パーマネンテとは無関係の超党派の医療政策研究組織であるカイザー ファミリー財団のプログラムです。






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