医師たちは最高裁判所の判決を利用してオピオイドの告発を逃れることを急ぐ


ネルソン・オナロ博士は昨夏、違法な処方箋を書いたことを認めたが、自分の患者のことしか考えていないと述べた. オクラホマ州のレンガ造りの小さな診療所から、彼は何百ものオピオイド ピルと何十ものフェンタニル パッチを正当な医療目的なしに配りました。

「これらの薬は、私自身の観点から、私の患者を助けるために処方されたものです」とオナロは法廷で述べ、しぶしぶ麻薬取引の6件の罪を認めた. 彼が自白したため、医師は懲役3年以下の減刑を受ける可能性が高かった.

しかし、オナロは7月に考えを変えた。 判決の数日前に、彼は連邦判事に司法取引を破棄するよう求め、彼の訴訟を裁判にかけました。 免罪のチャンスがあれば、彼は 4 倍の罪状と、より厳しい判決の可能性に直面することになります。

なぜリスクを取るのですか!? 最高裁判所の判決は、オナロのような事件で有罪判決を下すハードルを引き上げた. 裁判所は6月の判決で、検察官は処方箋が医学的に正当化されていないことを証明しなければならないと述べた.

突然、オナロの精神状態が法廷でより重要視されるようになる。 検察は、最高裁判所の判決後、彼が「別の法的計算」に直面していることを法廷で認め、彼の起訴のほとんどに対する彼の嘆願を撤回することに反対していない.

裁判所の全会一致の判決は、オピオイド危機を助長した無責任な処方者に刑事責任を負わせようとする司法省の継続的な取り組みを複雑にしています。 以前は、下級裁判所は処方者の意図を考慮していませんでした。 これまで、公判中の医師は、まずい処方箋を書いたときに誠実に行動していると主張して、自分自身を弁護することがほとんどできませんでした。 弁護士によると、今ではできるようになっていますが、必ずしも刑務所から出られるカードではありません。

「基本的に、医師たちは手錠をかけられていた」と、オナロの弁護士であるザック・エンローは語った。 「今、彼らは手錠を外すことができます。しかし、それは彼らが戦いに勝つという意味ではありません。」

6 月 27 日に発行された Ruan v. United States での最高裁判所の判決は、3 日前に裁判所が連邦中絶の権利を取り消したときに、国を揺るがす論争に影を落としました。 しかし、あまり知られていない判決は現在、連邦裁判所に静かに浸透しており、過剰処方事件で被告を勇気づけており、規制物質法に基づく医師の将来の起訴に萎縮効果をもたらす可能性があります.

連邦裁判所の記録を調べた KHN の調査によると、この判決が出されてから 3 か月の間に、10 の州で進行中の少なくとも 15 の訴追で、Ruan の判決が引き合いに出された。 医師たちは、有罪判決後の控訴、無罪判決の申し立て、新たな裁判、嘆願の取り消し、処方専門家の証言を除外しようとする試みの失敗などで、彼らの意見は今や無関係であると主張して、決定を引き合いに出しました。 他の被告は、ルアンの決定が今後の公判または判決公聴会での主張に組み込まれるように、訴訟を延期するよう請願することに成功しました。

かつてテネシー州中部で過剰処方の起訴を主導した元オバマ時代の米国弁護士であるデビッド・リベラは、医師が善意の抗弁を主張することを禁止されている場合、または陪審員がそれを無視するように指示された場合、医師が有罪判決を覆す「大きなチャンス」があると信じている. .

リベラは、最終的に 2 回目の裁判が必要になったとしても、真のピルミルを実行した被告は有罪判決を受けるだろうと述べた. しかし、最高裁は、「心ではなく心で弁済した」限られた被告人グループに「生命線」を拡大した、と彼は述べた。

「最高裁がやろうとしているのは、悪質な医師と、医師免許を持っているかもしれないが、医師としての役割をまったく果たしておらず、麻薬の売人である人物とを区別することです」とリベラ氏は述べた. 「自分は正しいことをしているという誠実な信念の下で行動している医師は、たとえ自分の仕事がひどかったり、人命を信頼されるべきでなかったりしても、犯罪ではありません。」

ルアンの決定は、アラバマ州とワイオミング州でそれぞれピルミル工場を経営していたとして有罪判決を受けたシウル・ルアンとシャキール・カーンの 2 人の医師の控訴の結果であり、その後 21 年と 25 年の禁固刑を言い渡されました。 どちらの場合も、検察官は、処方箋が犯罪であることを示すための一般的な戦術に依存していました。専門家の証人が被告の処方箋を見直し、合理的な医師が行うこととはかけ離れていると証言しました。

しかし、当時のスティーブン・ブレイヤー判事は、最高裁判所の意見書を書いて、立証責任を簡単に克服できるものではないと主張し、両方の有罪判決を再審のために下級裁判所に差し戻した.

ブレイヤー氏は、医師は薬を配布することを許可され期待されているため、検察官は彼らが医療目的のない処方箋を作成したことを証明するだけでなく、「故意または意図的に」そうしたことを証明しなければならない、と書いています。 さもなければ、裁判所は「犯罪に近いが許容される側にある行為」を処罰するリスクがあるとブレイヤー氏は書いている。

弁護側には、全会一致の判決は明確なメッセージを送った。

「今はアメリカ、特にコート上で過分極化した時代だ」とエンロウは語った。 「それにもかかわらず、これは9対0の判決であり、男性のレア、または医師の精神状態が重要であると述べています。」

立証責任が彼の足元に移ったときに裁判にかけられていたミシガン州の医師であるデビッド・ジャンコウスキー博士の場合ほど、ルアンの決定が差し迫った場所はなかったでしょう。

Jankowski は、連邦麻薬および詐欺罪で有罪判決を受け、20 年の懲役に直面しています。 判決の発表で、DOJ は、医師と彼の診療所が「オピオイド中毒者の依存症を養うために路上で売られていた」「必要のない」薬物を人々に提供したと述べた。

被告側弁護士のアンジャリ・プラサド氏は、ルアンの判決は、この事件の陪審員による審議の前に取り下げられたが、検察官がジャンコフスキーの行動は合理的な処方者の行動ではないという主張を数週間にわたって提示した後、それ自体ではもはや有罪判決を下すには十分ではない法的基準であると述べた.

Prasad は、却下された再審の申立てで Ruan 判決を引用し、今後の控訴の根拠としてこの判決を使用するつもりであると述べた。 弁護士はまた、Ruan に有罪判決を上訴することについて、他の 2 人の依頼人と話し合っていると述べた。

「私の希望は、私のような刑事弁護人がより勇気を持って事件を裁判にかけ、クライアントが 100% 連邦準備制度と戦う準備ができていることです。これは簡単なことではありません」と Prasad 氏は述べています。 「私たちは法廷でそれを公にします。そのように勝つことができます。」

一部の被告は試みています。 これまでのところ、わずかな勝利を収めている人もいます。 そして、少なくとも 1 人は大敗を喫しました。

テネシー州では、オピオイドを性交渉と悪評のために取引したとして起訴された看護師のジェフリー・ヤングが、ルアンの判決を説明するために裁判を5月から11月に延期することに成功し、「政府の戦争の状況を劇的に変えるだろう」と主張した。処方者。」

また、テネシー州では、昨年、患者を診察せずにオピオイド処方箋を配ったことで有罪判決を受けた医師兼牧師のサムソン・オルサが、ルアンの判決に基づいて新たな裁判の申し立てを行い、気が進まない裁判官を説得して判決を 6 か月延期した。それを検討します。

そしてオハイオ州では、Martin Escobar 博士が、刑務所を回避するための 11 時間の努力の中でルアンの判決を引用しました。

Escobar は 1 月に、2 人の患者の死亡を引き起こした処方箋を含む、規制薬物を配布した 54 件の訴因について有罪を認めた。 ルアン判決の後、エスコバルは、検察官が自分の意図を証明しなければならないことを知っていれば、裁判にかけられただろうと言って、嘆願を取り下げようとした。

1 週間後、エスコバルに判決が言い渡される日、連邦判事はこの申し立てを却下しました。

彼の有罪答弁は残った。

Escobar は 25 歳になりました。




この記事は、Henry J. Kaiser Family Foundation の許可を得て、khn.org から転載したものです。 編集上独立したニュース サービスであるカイザー ヘルス ニュースは、カイザー パーマネンテとは無関係の超党派の医療政策研究組織であるカイザー ファミリー財団のプログラムです。






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