海の森について聞いたことがありますか!? 彼らはアマゾンよりも大きく、私たちが思っていたよりも生産的です

Underwater kelp forest (ocean forest)


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アマゾン、ボルネオ、コンゴ、デインツリー。 私たちは、世界最大または最も有名な熱帯雨林の多くの名前を知っています. そして私たちの多くは、世界最大の森林、ロシアからカナダまで広がる北方林について知っています。

しかし、水中の森に名前を付けることができる人は何人いるでしょうか? 海中には海藻や昆布の巨大な森が隠れており、これまで考えられていたよりもはるかに広がっています。 名前さえ出ている人はほとんどいません。 しかし、その緑豊かな林冠には、膨大な数の海洋生物が生息しています。

アフリカ南部の海岸線沖には、グレート アフリカン シーフォレストがあります。 (新しいタブで開きます)、オーストラリアはグレート サザン リーフを誇っていますが、 (新しいタブで開きます) その南端あたり。 世界中にはもっと広大だが名前のない海底森林がたくさんあります。

私たちの新しい研究は、どれほど広範であるかを発見しました (新しいタブで開きます) そして生産的 (新しいタブで開きます) 彼らです。 世界の海洋林は、インドの 2 倍の面積をカバーしていることがわかりました。

これらの海藻の森は、海洋熱波と気候変動の脅威に直面しています (新しいタブで開きます). しかし、彼らはまた、急速に成長し、炭素を隔離する能力を備えているため、答えの一部を保持している可能性があります.

海の森とは!?

海底林は、藻類の一種である海藻によって形成されます。 他の植物と同様に、海藻は光合成によって太陽のエネルギーと二酸化炭素を吸収して成長します。 最大の種は数十メートルの高さに成長し、うねりが通過するときに終わることのないダンスで揺れる林冠を形成します。 その中を泳ぐことは、まだらにされた光と影、そして絶え間ない動きの感覚を見ることです。

陸上の木と同じように、これらの海藻は、多種多様な海洋生物に生息地、食物、および避難所を提供します. シータケや巨大な昆布などの大型種は、小さな風船のように機能するガスで満たされた構造を持ち、巨大な浮遊キャノピーを作成するのに役立ちます. 他の種は、直立した状態を維持し、光合成ブレードをサポートするために、強い茎に依存しています。 また、オーストラリアのグレート サザン リーフのゴールデン ケルプのように、海底を覆い尽くすものもあります。

世界中で最も生産的な海の森。

グレート アフリカン シーフォレスト (GASF) やグレート サザン リーフ (GSR) など、世界で最も生産性の高い森林のうち、認識され、名前が付けられているのはごくわずかです。 (画像クレジット: Albert Pessarrodona Silvestre、Karen Filbee-Dexter、Thomas Wernberg)

これらの森林の広さと成長の速さは?

海藻は、地球上で最も成長の早い植物の 1 つであることが長い間知られています。 しかし、これまでのところ、彼らの森林がどのくらいの面積を占めるかを推定することは非常に困難でした.

陸上では、人工衛星で森林を簡単に測定できるようになりました。 水中では、それははるかに複雑です。 ほとんどの衛星は、海底森林が見られる深さで測定を行うことができません。

この課題を克服するために、私たちは科学文献、オンラインリポジトリ、地元の植物標本館、市民科学イニシアチブからの何百万もの水中記録に依存しました。 (新しいタブで開きます).

小さな魚、シェトランド、スコットランド、英国と昆布の森 (ラミナリア digitata)。

スコットランドのシェトランドで撮影された小魚と昆布の森 (ラミナリア ディジタータ) の写真。 (画像クレジット:Alamy Stock Photo経由のNature Picture Library)

この情報を使用して、海の森の世界的な分布をモデル化し、それらがカバーすることを発見しました (新しいタブで開きます) 600万から720万平方キロメートル。 アマゾンより大きいです。

次に、これらの海の森の生産性、つまり、どれだけ成長しているかを評価しました。 繰り返しますが、統一された世界記録はありませんでした。 スキューバダイバーによって海藻の成長率が測定された世界中の何百もの個別の実験的研究を経なければなりませんでした.

見つけた (新しいタブで開きます) 海洋林は、小麦、米、とうもろこしなどの多くの集約的に栽培された作物よりもさらに生産的です。 生産性が最も高かったのは温帯地域で、通常は冷たくて栄養豊富な水に浸かっています。 毎年、平均して、これらの地域の海洋林は、これらの作物の面積あたり 2 倍から 11 倍のバイオマスを生産しています。

さまざまな作物と海洋林のバイオマス生産量 (1 平方メートルあたりの年間炭素グラム数)。  Pessarrodona らから得られたデータ。  2022年および食糧農業機関。

さまざまな作物と海洋林のバイオマス生産量 (1 平方メートルあたりの年間炭素グラム数)。 Pessarrodona らから得られたデータ。 2022年および食糧農業機関。 (画像クレジット: Albert Pessarrodona Silvestre、Karen Filbee-Dexter、Thomas Wernberg)

私たちが直面している課題にとって、私たちの調査結果は何を意味するのでしょうか?

これらの発見は励みになります。 この計り知れない生産性を利用して、世界の将来の食料安全保障を満たすことができます。 海藻養殖場は陸上での食料生産を補い、持続可能な開発を後押しすることができます (新しいタブで開きます).

これらの急速な成長率は、海藻が二酸化炭素に飢えていることも意味します. 成長するにつれて、海水や大気から大量の炭素を吸収します。 世界的に、海の森は同じくらい多くの炭素を吸収する可能性があります (新しいタブで開きます) アマゾンとして。

続きを読む: 海の熱波により、ワシントン州の海底ケルプの森が一掃されました (新しいタブで開きます)

これは、それらが気候変動の緩和に役割を果たす可能性があることを示唆しています。 ただし、海藻の炭素を比較的長期間にわたって大気から隔離する必要があるため、すべての炭素が隔離されるわけではありません。 最初の推定では、かなりの割合が示唆されています (新しいタブで開きます) 海藻の一部は、堆積物または深海に隔離されている可能性があります。 しかし、海藻の炭素が自然にどれだけ隔離されるかについては、熱心な研究が行われている分野です。

曇りの午後、ヌサ・ペニダ・バリの海藻養殖業者が海藻のケージを収穫しています。

曇りの日の午後、バリ島ヌサ・ペニダの海藻養殖業者が海藻ケージを収穫しています。 この地域で観光業が崩壊すると、草が主な商品になりました。 (画像クレジット:Shutterstock経由のPande Putu Hadi Wiguna)

海の森にとって困難な時代

余分な熱のほとんどすべて (新しいタブで開きます) 私たちがこれまでに排出した 2,400 ギガトンの温室効果ガスに閉じ込められ、海に流出しました。

これは、海洋林が非常に困難な状況に直面していることを意味します。 西オーストラリア沖で広大な海洋林が最近姿を消した (新しいタブで開きます)、カナダ東部 (新しいタブで開きます) とカリフォルニア (新しいタブで開きます)その結果、生息地と炭素隔離の可能性が失われます。

逆に、海氷が溶けて水温が上昇すると、一部の北極地域では海の森が拡大すると予想されます (新しいタブで開きます).

見落とされがちなこれらの森林は、私たちの海岸沖で、ほとんど目に見えない重要な役割を果たしています。 世界の海底森林の大部分は、認識されておらず、未踏であり、地図にも載っていません。

私たちの知識を向上させるための実質的な努力がなければ、彼らの保護と保護を確実にすることはできません。

続きを読む: 「スーパーケルプ」の選択的繁殖は、私たちの冷水サンゴ礁をより暑い海から救うことができますか? (新しいタブで開きます)

The Conversation で最初に公開されました。



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